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Mapas fáciles de usar, bonitos y libres

Hemos hablado por aquí más de una vez sobre la importancia de que los datos sean abiertos y libres, además una de nuestras líneas de trabajo va precisamente de usar datos geográficos libres para poder hacer herramientas que se adecuen mejor a las necesidades de nuestros clientes. Y usamos fuentes de datos libres, porque de otra manera no hubiéramos podido y porque apoyamos algo en lo que creemos firmemente.

Pero es cierto que fuera de aplicaciones muy específicas y verticales, es complicado encontrar herramientas que nos permitan entender la potencia de los datos geográficos libres. Al menos, que gente no técnica vea que pueden ser alternativas reales y, en muchos casos, más potentes que aplicaciones con licencias más restrictivas y privativas.

Por eso mismo quería mostrar hoy un ejemplo de una aplicación web, Mapquest Open (que tiene versión móvil para iPhone, Android y BlackBerry) que usando los datos que millones de personas mantienen actualizados cada día (como sucede con Wikipedia) en OpenStreetMap, ofrece una funcionalidad muy similar a la de Google Maps y con una interfaz bastante sencilla y agradable.

Para mí, al margen de otras, tiene una ventaja añadida, en esta aplicación para buscar direcciones, negocios, calcular trayectos y rutas, si ves algo que está desactualizado, mal o incompleto, lo puedes cambiar con lo que el mapa será mejor y más útil la próxima vez que lo uses. Pero no sólo tú, sino todo el mundo :-)

Esto es algo que mucho que estamos acostumbrados a modelos como los de Wikipedia en los que la información es mejor y más actual, porque todo el mundo puede aportar su conocimiento sin tener que depender de decisiones de terceros que centralicen el conocimiento humano, es más natural y una gran ventaja.

En resumen, los datos abiertos y libres (Wikipedia, OpenStreetMap, etc) están aquí para quedarse. Y no sólo son un montón de datos útiles y actualizados que le sirven a cuatro frikis, sino son la base para que empresas y personas con ciertos conocimientos e interés creen herramientas de calidad que pueda usar la persona de la calle. Éste no es más que uno de los muchos ejemplos que existe.

Reflexiones sobre Google Maps Marker y los datos libres

Ya hemos hablado aquí antes de los datos abiertos (Open Data) pero me gustaría invitarles a leer una muy interesante y argumentada reflexión de mi compañera María Arias sobre la diferencia entre que los datos sean gratis y que sean abiertos, o mejor dicho, libres. Entre que tengamos un servicio gratuito para acceder a ciertos datos (por ejemplos datos geográficos, como Google Maps) y que los datos a los que se acceda sean libres y puedas usarlos como quieras.

Google ha sacado a la palestra un nuevo servicio que se ve interesante, el Google Map Marker. La verdad es que nunca deja de sorprenderme la capacidad técnica y de innovación de esa empresa y he de reconocer que uso a diario muchos de sus servicios, pero eso no quita que la lectura del artículo de María me haya hecho replantear lo idóneo de usar ese servicio en concreto. E incluso pensarme con más detenimiento otros de sus tan útiles servicios.

Y para quienes piensen (como hacía yo hace tiempo) que proyectos libres de datos libres como OpenStreetMap no pueden equipararse a servicios del gigante de Internet, Google, miren la diferencia entre la información que se puede ver en el mapa de Google Maps de la zona de Gaza y la que muestra el mapa libre y colaborativo de OpenStreetMap ;-)

Pero eso no es más que un ejemplo. De hecho, hace poco las Naciones Unidas han reconocido el papel crucial que ha desempeñado en la ayuda humanitaria en catástrofes como la de Haití, Libia o Japón.

Les dejo con la reflexión de una experta en SIG (Sistemas de Gestión Geográfica) que tiene las cosas mucho más claras que la mayoría sobre: la importancia de los datos libres.

V Jornadas SIG Libre (Girona)

Una vez más, Emergya se desplaza a unas jornadas GIS libres. Esta vez, nos encontramos en Girona, una simpática ciudad que nos recibe con un tiempo envidiable.

Por supuesto, gvSIG vuelve a tener una presencia más que notable. No sólo porque sea un producto nuestro, en todas partes se habla ya de que es el Producto GIS (así, con mayúsculas), superando claramente a ArcGIS, el producto propietario clásico. Una vez más se demuestra que el software libre puede competir y ganar sin ningún problema al software privativo.

Además de los clásicos talleres, muchas de las conferencias también tienen temática gvSIG. Prodevelop nos presenta el estandar de la OGC para sensores: SWE. Por ejemplo, nos permitiría consultar el GPS o la temperatura de un dispositivo móvil en remoto. gvSIG Mobile 1.0 (Windows Mobile) ya implementa SOS, el servicio remoto de sensores que nos permite consultar y registrar sensores en tiempo real. SOS es un estandar muy parecido a WFS, pero pensado para datos dinámicos. Otro proyecto conocido que ya está utilizando SOS es OpenLayers.

Y, como no, en estas jornadas tenemos a GoFleet, que empieza a asomar la cabeza. No sólo se habla de él en los pasillos, también el poster genera expectación y curiosidad.

Sextante en las 6º Jornadas gvSIG

En nuestro último día en las Jornadas GvSIG (que continúan mañana), las ponencias se van haciendo más técnicas, pero la asistencia es, si cabe, mayor (¿habremos superado los más de 700 asistentes de ayer?).

Sextante header image

A primera hora de la mañana asistimos a un taller muy práctico y didáctico sobre Sextante, que nos mantendrá ocupados hasta el almuerzo.

Sextante es uno de los plugins más potentes de gvSIG, ya que permite realizar cálculos complejos (en 2D y 3D, sobre raster o vectorial) de los datos GIS cargados. Realmente en sí no es un plugin gvSIG, sino una librería independiente con una versión adaptada para ser plugin.

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Emergya en las 6º Jornadas gvSIG

Al igual que el año pasado (y esperemos que en los sucesivos), Emergya asiste a las Jornadas Internacionales gvSIG, esta vez como patrocinador plata. En espera de la presentación de GoFleet de mañana, os retransmito algunas sensaciones que se respiran en el ambiente.

El entorno gvSIG sigue creciendo. Ya existen grandes comunidades en Brasil y Argentina, por no mencionar las comunidades francófona, la italiana o la germana. Comunidades que no sólo participan a nivel nacional, sino internacional, colaborando con países como Mozambique (que últimamente suena mucho en la comunidad GIS) para ayudar a su desarrollo de la mano del software libre.

Mención especial merece la asociación gallega de Ingenieros Sin Fronteras que, de la mano de Cartolab, ha llevado el proyecto Fonsagua a Centro América.

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